Ash Cities

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V/A - Ride Your Poni

Antes de comenzar, un breve anuncio: si no puedes esperar cada mes para leerme (uy si) en cierta publicación menstrual... sí, menstrual, ahora lo puedes hacer cada domingo en el Sol del Toluca en la sección "Somos Artistas Nice" (con mi nombre real y no mi nombre cuasi real Gabriela Clayton, si adivinas quién soy te regalo un cd mix hecho por mi (aplica sólo a Toluca)), ahí mis desvaries de todo tipo... ahora sí, a lo que nos trunje chencha.

V/A - Ride Your Poni

Uds. conocen a los chicos de Sonidos en el Aire, gracias a ellos llegué a la página de Poni Republic una disquera que pone a dispocición su extenso y variado (e internacional!) catálogo para bajarlo gratuitamente de internet, así que decidí bajar este compendio.

La cosa empieza con sus propuestas electrónicas, de las cuales no soy fan, ni de estos proyectos ni de muchos otros, sin embargo suenan bien y divertidos o sutiles: About, Nuuro.

Azult Siete apuesta por algo más orgánico y folky, "The Sky..." es una relajante melodía de punteos de guitarra acústica, .tape., la banda que sigue es más ambiental, no menos interesante, mintras que mi gran descubrimiento es la banda llamada Musika 77 (si mal no recuerdo, banda de algun país nórdico), "Llanvair Llew" es una de las canciones más hermosas que he escuchado ultimamente, de voz quebrada, arreglos soberbios y discretos y una melodía tierna, bella, luminosa y melancólica.

Todosantos regresa un poco a la vena electrónica de loops, junto con Piscis y Yamamoto, que van por el mismo rumbo, es un trío de canciones juguetonas electrónicas. Hace mucho que quería escuchar a Sappho, por fin se me hizo, es medio post-rocky sin serlo propiamentes, algo de ambient, bastante dreamy.

Hi! Lucy es otra de las bandas que me fascinaron, igualmente poseen secuencias post-rockers, bastante en la vena de Explosions in the Sky pero al mismo tiempo de 1 Mile North. Pepito posiblemente tiene el nombre más divertido jamás visto, su música es de tintes electrónicos, un pop de loops y sintetizadores, otra de mis favoritas.

Y luego boom! Maniqui Lazer raya en el punk glam más ácido y divertido, alucinante, psicodélico (pero no, no con marihuana, sino en ácidos) y relajiento, otra joya.

Reflectionstack, American Chamber Music, Executioner of the Heart y Boy Omega son el último combo, cerrando de forma tranquila, dream pop de ese que te hace sonreír.

Es una gran forma de descubrir nuevos sonidos, interesantes y variados, disfruté mucho escuchando este álbum, aunque no todas las propuestas me hayan incitado a seguirles la pista, pero se disfruta por su eclecticidad y variedad.


Sitio Oficial: Poni Republic
My Space: Poni Republic @ My Space
Descarga el álbum (.zip): Ride Your Poni

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Neko Case - Fox Confessor Brings the Flood

Neko Case - Fox Confessor Brings the Flood

Realmente creo que nadie me lee últimamente, así que podría escribir cualquier estupidez y nadie se daría cuenta, como... había una vez un barco chiquito, o algo así y no pasaría absolutamente nada, sin embargo, lo que más me gusta en el mundo es hablar y/o escribir sobre música, así que seguiré con mis monólogos.

La hermosa voz de Neko Case canta canciones de corazones rotos, amistades perdidas, espiritualidad y todo, con un toque irónico. Considerado ya, uno de los mejores discos del año (algo prematuro para decir eso), este trabajo a sido recibido con aplausos y excelente críticas.

Pero lo que menos importan a veces son las críticas, el disco es bueno por si sólo, son doce composiciones escritas (o co-escritas) y producidas por la propia Case, de sutileza y elegancia únicas, letras tiernas y divertidas y arreglos precisos.

Existen aquí bellezas tales como "Maybe Sparrow", "Margaret vs. Pauline" o la obscura y encantadora "The Needle Has Landed", sin embargo, y para mi, "Hold On, Hold On" ya está en mi lista como una de las mejores canciones del año, se trata de Case cantando con un timbre de voz entre Madonna y un Bono joven (el Bono de War, no sé por qué esta canción me remite a "Surrender").

Es folk relajado y delicado, de toques del más fino pop y el más inteligente rock. Una verdadera joya de la primera mitad de este 2006.


Página oficial: Official site of Neko Case
My Space: Neko Case @ My Space
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Catedral Azul

"Blue Cathedral" es un álbum de 2004 de los Comets on Fire, pero ahora es también mi Live Journal. Hace mucho que quería intentar entrarle al LJ porque se ve interesante, y bueno, WilliamSaints (del foro HL) me decía que por qué no hablaba de cosas más personales aquí? uds. saben que tengo la extraña política de no convertir esto en un "querido diario" así que abrí el LJ para cosas más personales, aunque sin llegar al grado de "querido diario", ahí subiré dibujos y otras cosas que no vayan con Ash Cities, pero aquí seguiremos con las reviews musicales y todo eso.

Así que visiten Blue Cathedral de vez en cuando:

My LiveJournal <-- Click!

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Tal como usted (nunca) lo vio en La Mosca

A continuación una serie de reviews que envié para la revista mexicana La Mosca pero que no fueron publicadas por equis o ye razón, cuentan con la limitante de espacio, aunque suelo ser más concreta, al mismo tiempo más severa cuando escribo para dicha revista, me pueden seguir leyendo ahí como Gabriela Clayton y Clementine Kruczynski, y próximamente en otro medio impreso que me ha invitado a participar... aun no les doy el nombre pero es 99% seguro.

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Broken Social Scene

“Broken Social Scene”

Es cierto que “You Forgot It In People” es unos de los mejores discos de ésta década y también es cierto que Broken Social Scene es un colectivo totalmente poblado de talento. En su nuevo LP, el tercero en su carrera (sin contar “Bee Hives” que es de remixes) regresan con el mismo sonido: irónico, experimental y de arreglos originalísimos, pero ante todo rockero. No en vano son todo un fenómeno en su natal Canadá y sus canciones pueden ser catalogadas como épicas, tal como lo es “It’s All Gonna Break”, la canción que cierra el álbum. Queda claro que Broken Social Scene está conformado por quince hombres y mujeres extremadamente talentosos.

Página oficial: Arts&Crafts: Broken Social Scene
Cómpralo en Amazon.com: Broken Social Scene - Broken Social Scene







Hot Hot Heat

"Elevator"

Los canadienses de Hot Hot Heat están de regreso, tenían una gran tarea, superar Make Up The Breakdown, el cual fue bien recibido y les abrió muchas puertas. En Elevator no escuchamos nada que en Make Up The Breakdown no hayamos escuchado, se siente un estancamiento creativo, tal vez este sea un trabajo más rockero y menos bailable, pero aún así, no nos ofrece algo nuevo, algo que se esperaba de esta banda. Ciertamente es un buen intento, es agradable, tiene algunas composiciones divertidas, pero sigue siendo un trabajo que sólo cumple, sin sorprendernos.

Página oficial: Hot Hot Heat official site
Cómpralo en Amazon.com: Hot Hot Heat - Elevator







The Bravery

"The Bravery"

Por si no estabas harto del rock que recicla una y otra vez el pasado con resultados nefastos, The Bravery llega para que estés seguro, el rock pasa por una crisis. Se trata de un regreso a los 80, que pretende ser divertido y bailable pero sólo logra ser aburrido y predecible. Hay que avisarle a los muchachos de The Bravery que la ola retro fue el año pasado, que este año queremos rock que nos sorprenda, no un puñado de canciones seguras y planas. Está bien tener influencias.... pero The Bravery se pasa.

Página oficial: The Bravery official site
Cómpralo en Amazon.com: The Bravery - The Bravery







Athlete

“Tourist”

Debería existir una ley que prohibiera que discos como estos se produjeran, es decir, cuántas veces hemos escuchado a esta misma banda? Con diferentes nombres, con diferentes alineaciones, con letras, ligeramente, diferentes, pero con las mismas canciones, los mismos arreglos, la misma temática... el mismo pianito. Sí, Athlete es una de esas bandas en busca del trono que alguna vez le perteneció a Coldplay y que ahora pertenece a Keane, una de esas bandas que entre sus integrantes tiene al carismático vocalista, una de esas bandas aptas para niñas que lloran porque su novio las dejó o para niños que se lamentan porque la chica de sus sueños no les hace caso. En serio, traté de escuchar este disco sin prejuicios, pero a la tercera canción te cansas y no puedes evitar las comparaciones, pese a tener sus momentos en los que parece que todo irá mejor se queda tan sólo como un álbum tibio y plano.

Página oficial: Athlete official site
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Show mágico, tétrico, musical

Antes de dar comienzo, respecto a mi entry (sobre todo a algunas respuestas) de "indie blah blah blah" y lo vivido en este concierto, confirmo muchas teorías antropológicas personales
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Show mágico, tétrico, musical

Mogwai en vivo, 17 de marzo, 2006

La noche era perfecta, fresca y las estrellas se atrevían a asomarse por entre el smog, el centro histórico de la Ciudad de México se vio invadido, al menos en la intersección de Carranza y Bolívar, por los niños indie que iban a presenciar lo que muchos sólo habían soñado y creyeron imposible, la agrupación Mogwai, originaria de Escocia, se presentaría por primera –y tal vez única- ocasión en nuestro país para promocionar “Mr. Beast”, su más reciente álbum y el primero editado en México. Los encargados de abrir el show fueron lo que, según un conocido, son una copia de los propios Mogwai: Austin Tv, recibieron más abucheos de lo que yo hubiera imaginado, pero salieron airosos con el apoyo de algunos miembros de la concurrencia que parecían muy entusiasmados por el set de los disfrazados de conejito. Los empujones dieron comienzo casi al instante que la banda abridora dejó el escenario y los técnicos comenzaron a cambiar el equipo. Soportando empujones y el calor, todos esperamos pacientemente hasta que unos minutos pasados de las 10 de la noche John Cummings (guitarra), Dominic Aitchison (bajo), Stuart Braithwaite (guitarra), Barry Burns (teclados, guitarra) y Martin Bulloch (batería) pisaron el escenario, con colitas de conejo en solidaridad con la banda telonera, ante una reducida concurrencia pero que atiborraba el recinto, conocido como ex-Nafinsa. El ataque sonoro comenzó, los paisajes de Mogwai se dibujaban ante nuestros ojos y oídos, las paredes de distorsión se erigían ante nosotros, no había carismático vocalista frente a la banda, sólo cinco músicos de técnica impecable aplastándonos con su poderosa, pero bella música. Ahí estaban los contados fans de la banda así como los pseudo intelectuales, periodistas y otros seres que se negaron a asistir a los conciertos de U2 o Rolling Stones porque eran eventos demasiado “fresas”, y yo desde mi lugar me preguntaba si sabían siquiera quiénes eran los músicos frente a ellos. El recorrido fue variado, haciendo paradas en la mayor parte de su discografía, haciendo falta cortes de “Come On Die Young” (un grito insistente que tocaran “Cody” no fue tomado en cuenta por la banda), y accidentado, un par de problemas técnicos fueron baches en el camino, fuera de eso, el show fue emotivo y frenético. Stuart Braithwaite se comunicaba con el público en torpe pero bien intencionado español y en su inglés natal, todos bebían cerveza, todos sobre el escenario y algunos abajo de él. Fue un concierto lleno de momentos memorables, pero “Ratts of the Capital”, “Glasgow Mega-Snake” y el final, cuando a Stuart Braithwaite se le reventaron tres cuerdas de la guitarra y el siguió tocando fueron posiblemente mis favoritos.



P.D.: agradezco a Alejandro por haberme acompañado y por la foto...

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Placebo - Meds

Antes de comenzar, quiero decir, no sé si estoy decepcionada, bueno, como sea... más de uno malentendió mi entry anterior, tal vez no soy tan clara y tan buena con la palabra escrita como yo pensaba... *sigh*

Placebo - Meds

Placebo me produce emociones encontradas. De entrada, a veces sus canciones me suenan igual, pero luego disfruto mucho sus trabajos discográficos, tal vez es por esta polaridad que podríamos decir que su recopilación de singles es mi álbum favorito de estos británicos.

Evolución parece ser una palabra inexistente en el vocabulario de Molko y cia., no quiero decir que sus discos suenen igual exactamente, pero sí muy similar, una formula probada y comprobada, y está bien ya que hablamos de un plano -casi- meramente comercial, y para ser rock comercial, es una muy buena opción.

"Meds" cuenta con 2 invitdos de lujo, VV de los Kills en el corte abridor que le da nombre al álbum y Micheal Stipe en "Broken Promise", en donde cabe destacar la armonía vocal conseguida, ya que ambos cantantes poseen tesituras bastante disparadas, pero la ventaja es que ambos son dueños de registros considerablemente amplios.

"Follow the Cops Back Home" es una de esas canciones tranquilas que a Placebo les sale tan bien, mi track predilecto del plato. El sencillo elegido "Song to Say Goodbye" es una canción totalmente Placebo, pegajosa, que funciona para su cometido. ¿Pero qué es eso en "Blind"? reminicencias de Depeche Mode, los de Placebo no niegan la cruz de su parroquia y eso me agrada.

El momento de debilidad posiblemente lo da "Pierrot the Clown", el eslabón débil de la cadena.

Para cerrar, me pregunto si esto es un tributo a la vieja banda Dream City Film Club, el último corte se titula "In the Cold Light of the Morning", una canción sombría, pausada y que nos recuerda que, ante todo, los de Placebo tienen una vena obscura aun latiendo.

Un buen intento por parte de este grupo que goza de gran aceptación a nivel mundial, no es el mejor disco del año ni mucho menos, pero se disfruta, que al final, es lo más importante.


Página oficial: PlaceboWorld
My Space: Placebo @ My Space
Cómpralo en Amazon.com: Placebo - Meds

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Indie: Una escena inexistente

Indie: Una escena inexistente

Esta semana fue, como se dice coloquialmente, una semana mierdera; regresé a la escuela, eso no es lo gacho, sino el hecho del titipuchal de tarea que dejan los profesores. Pero bueno, sobreviví a mi primera semana de sexto semestre y bien, y como pretexto de que somos bien "radicales" (esto debería escribirlo con K: Radikales) unos amigos y yo fuimos al Tianguis Cultural del Chopo a checar nada más.

Soy estudiante, soy pobre por defecto, pero llevaba mis ahorritos para comprar cualquier cosa que se ofreciera: adquirí un saco, unos discos y unos acetatos de U2, esas fueron mis principales compras. Imaginen, iba con una compañera de la escuela que es “dark” (o gótica, ese asunto me confunde bastante) y pues era como niña en confitería.

Entonces la abrumadora realidad me golpeó de frente.

Al “niño indie” no le gusta que le digan “niño indie”, porque después de todo ¿qué es el indie? o sea, si nos ponemos minuciosos, el indie podría ser desde los tres burdos acordes de Yeah Yeah Yeah’s hasta la complejidad de bandas de nueve miembros como Godspeed You! Black Emperor, y todo lo que está en medio.

No me voy a poner a explicar qué es "indie", qué es "indie" para mi, origen de la palabra y todas esas cosas, muy probablemente ya lo sepan y ya habrá ocasión de eso.

Caminando entre la gente, los estoperoles, el terciopelo negro, los cuadros blanco y negro, el polvo y la música me di cuenta, no sé sin con tristeza, que no hay una “pertenencia indie”, por absurdo que suene, ya ni hablar de una “correspondencia indie”.

No sé si me explico. No es un afán de “pertenecer”, no es una necesidad de “ser parte de...”, es más bien el instinto juvenil, ingenuo e idealista de “compartir”. Cuando un tipo en la sala de chat de “indie” del SoulSeek te alega que no le digas “indie kid” es porque algo se gestó... a ninguna tribu urbana le gusta ser etiquetada tan tajantemente.

“tú eres metalero, tú eres gótico, tú eres punk, tú eres skato, tú eres progre... y ¿tú?”

“traigo mi saco, mis lentes de pasta negra y me late un chingo Neutral Milk Hotel... soy un niño indie”

Aquí entramos en las cuestiones estéticas. Mientras recorría los puestos del lugar guiada por la música de Clap Your Hands Say Yeah! hacía el único stand que vendía discos medianamente “indies” observé a detalle a los góticos soportando y aguantando el calor ataviados de terciopelo negro y rojo, maquillados y hablando entre ellos y sólo ellos, ahí estaban también los punks de verdad que repartían panfletos para hacer reflexionar a la gente respecto a la privatización del agua, llenos de picos y estoperoles, con la svástica nazi tachada y sus ideales cosidos a sus chalecos y sudaderas, más allá estaba el negrito en el arroz, pero al fin, en bola igual, los skatos con sus mochilitas de Elmo, sus cuadros blanco y negro, sus pantalones a media nalga y su pendejez común (no es mala onda, me encanta tirarle a los skatos) y así podías identificar a todos. Y yo, el único encuentro que tuve con personas remotamente parecidas a mi fue al momento de pelearnos un disco de Morrissey (por el precio, no por la rareza). Nada más...

No había una identificación, mucho menos una identidad. ¿Cuál es la estética indie? si es que existe. ¿La que The Killers vende? ¿o la que Wilco nos regala? porque, si nos ponemos a pensar, de hecho podría existir actualmente la “vestimenta indie”. Qué me dicen de Pitchfork, todos odiamos Pitchfork pero bien que ahí estamos leyendo, y sea como sea, en una casi guía de lo que "indie" es. Incluso podríamos decir que existe una vertiente del cine moderno que podríamos denominar "indie" (y no me refiero al cine independiente en general, sino a esas historias que tienen una forma de narrarse similar, un cuidado de la imagen similar y todo eso)

He mencionado ya que en Estados Unidos los “indie kids” no quieren ser llamados así, pero existen, sino el término, la etiqueta, o como quieran llamarlo, nunca hubiera nacido. Tal vez la pertenencia del "indie kid" es la no pertenencia. Me pregunto si en México existen “niños indie”. El próximo concierto de Mogwai podría ser la prueba de fuego. ¿La noche de los indies tristes?

Por lo pronto y como sea, en México, el “indie” es una escena inexistente.

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Mogwai - Mr. Beast

Mogwai - Mr. Beast

Pero por supuesto, si has estado pendiente de este blog con facilidad puedes notar que el (les guste o no, así se llama) post-rock es mi género favorito o algo así y este es uno de los lanzamientos dentro de este estilo más fuertes del año.

A veces siento que la crítica es demasiado dura con estos oriundos de Glasgow y es que ellos tienen parte de la culpa por haber lanzado como debut "Young Team", un trabajo impecable y que, para muchos, no han podido superar, ni siquiera con este "Señor Bestia"

Tal vez no, no han superado su debut pero "Mr. Beast" presenta las ideas de "Happy Songs for Happy People" -uno de esos discos de odialo o ámalo- más condensadas, más concentradas y más sólidas, esa ya, de entrada, es una gran ventaja. Las guitarras cuasi doom ahí siguen, el piano siniestro ahí sigue y los escoceses siguen tristes y enojados.

El disco goza de grandes, grandísimos momentos como en la portentosa "Glasgow Mega-Snake" que merece mención especial por ser considera por más de uno como, desde ya, una de sus mejores canciones dentro de su extenso repertorio, "Travel is Dangerous" sigue esa línea de guitarras graves y ruidosas que construyen paredes de sonido, en ésta última encontramos los característicos canticos de la banda, sombríos y casi irreconocibles; sin embargo "Death Folk 95" puede llegar a recordarnos a Tortoise, Fly Pan Am o Do Make Say Think, pues tiene un tinte jazzero sin llegar a ser jazz propiamente.

La abridora "Auto Rock" es, sin embargo delicada, pausada, muy en la vena de "I Know You Are But What Am I"; aquí hay de todo. "Acid Food" recuerda las flaquezas de "Come On Die Young" pero sigue siendo un track digno. El single elegido: "Friend of the Night" funciona muy bien como eso, pues es accesible dentro de lo que cabe pero no pierde la escencia de la banda, contiene arrehlos de piano bastante acertados.

Todo acaba con "We're No Here", nuevamente con esas guitarras metálicas y con los muros sónicos, no sólo propios de esta banda, sino del estilo por completo.

El disco está lleno de enormes composiciones y de otras que no anidarán en nuestra memoria, sin embargo, es un trabajo sólido, que demuestra evolución.

No me hagan caso, yo adoré "Happy Songs for Happy People" y considero que "Come On Die Young" está subestimado, pero la mayoría piensa diametralmente opuesto a mi, así que escucha el álbum (lanzado en México por Noiselab) y juzga por ti mismo.

P. D.: si van a ir al concierto de este próximo 17, por allá nos estaremos viendo.
P. D. 2: como notarán, no hago reseñas de discos hasta que éstos son lanzados oficialmente, por cuestiones éticas or something.



Página oficial: Mogwai official site
My Space: Mogwai @ My Space
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