Ash Cities

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Beirut - Gulag Orkestar

Beirut - Gulag Orkestar

Beirut es la capital y el puerto más importante de Líbano, pero también es el nombre que cobija un interesante y fresco proyecto musical, Zach Condon es un chico de 19 años originario de Albuquerque y grabó este álbum casi en su totalidad en su casa, con colaboraiones de gente como Jeremy Barnes (Neutral Milk Hotel, A Hawk and a Hacksaw) y Heather Trost (A Hawk and a Hacksaw).

Pero a qué suena Beirut? bien lo dice la descripción de su página, a orquesta balcánica tocando canciones modernas. Mezcla la modernidad con folk europeo haciendo un trabajo dramático, inteligente y obscuro.

El corte homónimo que abre el disco se limita a presentarnos la obra, la voz de Condon es fantasmal y lejana, pero con "Prenzlaurberg" ya sabemos porque camino nos conduce esto, como observar una banda de gitanos por las calles de una Europa oriental decadente pero colorida; su ritmo es persistente, repetitivo en donde la voz es igualmente fantasmal pero no tan lejana mientras los cornos y percusiones juegan y se fusionan.

"Brandenburg" comienza con una mandolina rasgada hasta que las percusiones de tintes tribales irrumpen, es como un pequeño himno borracho y sucio. El ukulele es el instrumento principal en "Postcards from Italy", aunque su arreglo de corno la enriquece, sin olvidar tan ricas y cadenciosas percusiones. De pronto "Mount Wroclai (Idle Days)" nos remite a Yann Tiersen, un acordeón (o será bandoneón?) da un tinte francés acompañado de clarinetes y campanas.

Otra reminicencia llega en "Rhineland (Heartland)", que bien podría ser una de las canciones no tan sintetizadas y más calmadas de Patrick Wolf, aunque la voz de Condon es bastante más profunda. "Scenic World" comienza con un órgano jugueton y tropical (o algo así) que bien puede pasar como un sonido procesado por sintetizador, una pieza corta, juguetona y libre.

"Bratislava" es una marcha militar que se basa en percuiones y metales. "The Bunker" puede sonar al Sufjan Stevens de "Seven Swans", sin embargo, la voz de Condon es mucho meno clara que la de Stevens. "The Canals of Our City" es una pieza tranquila que comienza con un ukulele solitario para después ser conducida hasta el final por corno, clarinetes y otros instrumentos de viento. Para finalizar, "After the Curtain" comienza con algo que parece un loop y un piano insistente, más sampleos de un público jubiloso, una mini pieza de menos de 3 minutos que cierra tan asombroo trabajo.

Tan sólo es el debut de un chico de 19 años, realmente quiero escuchar lo que haga en 4, 8, 12, 20 años. Logró crear un trabajo, si bien no brillante para muchos, sí fresco, y todo... sin usar una sola guitarra.


mp3:
Postcards from Italy
Mount Worclai (Idle Days)

Página oficial: Beirut official band site
My Space: Beruit (with typo!) @ My Space
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The Appleseed Cast - Peregrine

The Appleseed Cast - Peregrine

Para una desconocedora de esta banda de Kansas como lo soy yo, este trabajo ha representado una verdadera y agradable sorpresa, y después, indagando, también ha resultado serlo para los fans.

La música que The Appleseed Cast presenta en Peregrine es maciza, bien construida, luminosa, espacial, atormentada, emotiva y, a veces, hasta llena de gozo .

Llena de texturas, con un punteo simple pero efectivo, "Ceremony" se encanrga de abrir, con su arreglo de loop, su implosión sónica y su construcción a base de una batería poderosa y un sintetizador mágico esta pieza instrumental es perfecta introducción para este peregrinaje.

"Woodland Hunter Pt. 1" es más una canción, de tintes emo sin caer en esa cursilería que hoy en día el emo representa, la voz es distante y la guitarra penetrante, repetitiva e incisiva hasta llegar a un clímax rockero reinado por la distorción. "Here We Are (Family in the Hallway)" gira al rededor de una guitarra acústica y la voz rasposa de Chris Crisci, así como la batería enorme de Josh Baruth. Mientras que "Silas' Knife" posee rasgueos que rayan en lo country pero connserva ese feeling emo, siendo una melodía mucho más pausada.

"Mountain Halo" es más misteriosa, más expetimental, coronada por un sintetizador robótico y una percusión en primer plano. La luz llega en "Sunlit Ascending", una pieza que se erige en base a 2 guitarras, de Aaron Pillar y Crisci, la voz de éste último suena lo mismo luminosa que deprecada.

El riff repetitivo de "February" es la base de esta canción, otra gran pieza en donde la base rítmica de Baruth y el bajista Marc Young son todo. "An Orange and A Blue" regresa a la tranquilidad, otra pieza instrumental atmosférica que puede ser facilmente descrita como post-rock.

"Song 3" es simplemente hermosa, de nuevo Baruth da una lección de como un baterista debe de sonar, es más, de como un baterista puede ser protagonista, la voz distorcionada y la lenta evolución de la canción la convierten en una pieza fuera de lo común, bella pero al mismo tiempo trágica. "Woodland Hunter Pt. 2" regresa un poco a lo que su casi siamesa compañera presentó, un track medio emo pero muy rocker.

El corte homónimo de nueva cuenta regresa a una de las constantes de este trabajo, un incicivo trabajo por parte de las guitarras, pero el punteo de bajo por parte de Young es imponente, su poder radica en su simplicidad, es una pieza mid-tempo que al momento de llegar a su clímax puede alcanzar grados épicos. "A Fate Delivered", mi favorita personal, es una pieza tradicional de rock, pero que The Appleseed Cast logra muy bien, rápida y guitarrera, algo punk, algo emo, algo indie. Y "The Clock and The Storm" da fin a este trabajo, otro corte instrumental que basa su poder en un feedback de guitarra, el rasgueo de otra y por supuesto, una base rítimca audaz y hábil.

Es así como descubrí a esta banda que se mueva a través de varios estilos, logra fusionarlos y logra hacerlos funcionar.


Página oficial: The Appleseed Cast. Electronic transmissions from Lawrence Kansas
My Space: The Appleseed Cast @ My Space
Cómpralo en Amazon.com: Peregrine

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Final Fantasy - He Poos Clouds

Final Fantasy - He Poos Clouds

Final Fantasy es el título de una de las sagas más famosas y concistentes de videojuego, siendo Final Fantasy VII mi favorito; pero es también el pseudónimo que cobija a un individuo originario de Toronto, sí, otro canadiense, de nombre Owen Pallett, famoso por ser arreglista y compañero de gira de pesos pesados como The Arcade Fire y Hidden Cameras, además de ser integrante de la banda Picastro.

Square Enix (antes Squaresoft) interpuso de hecho una demanda por el uso del nombre, pero pronto la retiró y ya sin esa carga extra e inecesaria, Pallett presenta su segundo LP. "Has A Good Home" era un trabajo de elegancia innegable, en donde el violín puro, y el violín procesado en loops eran los instrumentos principales, en "He Poos Clouds" el violín sigue ahí como engrane principal, pero como parte de una maquinaria mayor, ahora hay más variedad de instrumentos.

Pallett hace honor a su sobrenombre artístico, es capaz de construir música sólo descrita como mágica, iniciando con "Arctic Circle" que es una buena apertura.

"This Lamb Sells Condos" con su arreglo de piano y su ritmo casi festivo, coro infantil incluido, es una de las mejores piezas del trabajo. Mientras un cello se encarga de convertir a la siguiente pieza, "If I Were a Carp" en algo más obscuro.

La suicida, en todos los sentidos, "I'm Afraid of Japan" es pausada, acompañada por el constante violín, crece como si un sentimiento de despojo creciera y después regresa a la calma; otra belleza.

"Song Song Song" comienza de forma tribal, percusiones dan inicio a la canción hasta que Pallett interviene con su voz discreta, y las percusiones se van entrelazando y aumentado. "Many Lives -> 49 MP" comienza con el violin casi en solitario, sólo un cello punteado lo acompaña, y el ritmo se convierte en una especie de desesperacón mientras voces desde atrás se desgarran la gargante gritando.

"Do You Love" es juguetona y el arreglo de acordeón es exquisito. Para terminar, "The Pooka Sings" es tranquila y repetitiva, nostálgica.

Es así como un proyecto discreto pero elegante, sofisticado (pese al nombre del álbum) y con un gusto enorme por instrumentaciones sobrias pero originales, va cobrando forma; sí, mi sueño guajiro es que un día Pallett en realidad quiera hacer música que hable sobre el videojuego que le da nombre.


mp3: Song Song Song [tomado de You Aint No Picasso]

Página oficial: Final Fantasy Eternal
My Space (Tomlab): Tomlab @ My Space
Cómpralo en Amazon.com: He Poos Clouds

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The Fiery Furnaces - Bitter Tea

The Fiery Furnaces - Bitter Tea

¿Qué decir de esta agrupación? Es muy difícil hablar sobre la música de los hermanos Friedberger porque es difícil de escuchar y se nota que está intrincadamente construida. A mi me resulta particularmente placentera la música de los Furnaces cuando estoy de malas, me hace sonreír, pero cuando estoy tranquila simplemente no me nace poner un disco de esta peculiar agrupación.

Este nuevo material da inicio con una canción, que desde ya, es de mis favoritas de su catálogo; "In A Little Tatched Hut" es rebuscadamente divertida, los cambios que el sintetizador alocado logra son deliciosos y deslumbrantes, la segunda canción es otra de mis predilectas, "I'm In No Mood", con su piano frenético y repetitivo, todo pinta para bien...

Y todo sigue así hasta que "Teach Me Sweetheart" aparece, pese a tener una distorción de sintetizador constante es extrañamente accesible, es una melodía tierna y que si no fuera por ese apatrente desorden en la instrumentación y algunos cambios que tiene crería que no es una canción de los Fiery Furnaces.

La siguiente pieza es mucho más divertida, "Waiting to Know You" tiene ritmo de canción pop de los 50's pero distorcionada y mucho más interesante, mientras que "The Vietnamese Telephone Ministry" es más al estilo característico de esta alocada agrupación, es decir, extraña, sin estructura convencional y acidamente divertida. "Oh Sweet Woods" incluso tiene un ritmo dance.

Otra sorpresa es "Whistle Rhapsody", en donde escuchamos de nuevo la capacidad de estos hermano de hacer música accesible sin dejar de sonar a lo que sólo ellos saben sonar.

En general, es un disco divertido e irónico, con el sello de los Fiery Furnaces, pero en donde también demuestran su capacidad melódica, puede ser una virtud o un defecto, eso ya depende del escucha.


Página oficial: The Fiery Furnaces official site
My Space: The Fiery Furnaces @ My Space
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The Black Heart Procession - The Spell

The Black Heart Procession - The Spell

Si este fuera un blog como cualquier otro, muy probablemente estarías leyendo algo referente a Tool o Secret Machines, pero como no lo es, he aquí algo sobre The Black Heart Procession.

Conocí a esta agrupación de San Diego gracias a que se encuentran de gira con A Silver Mt. Zion... o como quiera que se llamen ahora. Al comenzar a investigar descubrí que en menos de una semana su nuevo disco, "The Spell" será lanzado; pero yo ya lo escuché...

El trabajo se mueve a través de diversos estilos, puede crear texturas dignas del post-rock, la voz por momentos suena gótica y tiene destellos de emo, folk, indie rock, cabaret y algunos otros. "Tangled", el primer corte es hipnótica, hermética, parece un vals enfermo, de guitarra limpia y arreglos de piano. El corte homónimo es una gema obscura y nebulosa, encierra perfectamente tan acertado título para una canción y un trabajo así, la melodía parece una marcha fúnebre y la voz canta bajo pero directo, como un quejido profundo y quedo.

"The Letter" es una pieza desoladora en escala de grises, otro pequeño vals triste y que se rompe en pedazos, con tintes de folk europeo mientras la voz parece contarnos una historia de final trágico, una historia que facilmente podemos a doptar como propia.

Posiblemente la canción que más remite a sus influencias obscuras es "Return to Burn", que es también, si quitamos por completo la voz, la pieza más post-rocker del trabajo. "GPS" es la que mayormente presenta una estructura de rock convencional, y para contrastar, "The Waiter #5" es fantasmal y tenebrosa.

El corte final, "To Bring You Back" posee un sentimiento folk marcado, pero la agrupación no olvida la obscuridad que a lo largo de 11 canciones ha reinado sin dejar entrar, en ningún momento, un tenue rayo de luz.

Es un trabajo obscuro, sombrío, hermético y al mismo tiempo encantador.


mp3: Not Just Words

Página oficial: The Black Heart Procession official site
My Space: The Black Heart Procession @ My Space
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